Que faire à La Rochelle ?

La Rochelle, la porte Océane 

 

La Rochelle est une ville du littoral français en Charente-Maritime dans la région dans la région Nouvelle-Aquitaine. La ville a bâti sa réputation sur sa localisation puisque la ville est l’un des principaux ports de la côte Atlantique. Véritable « porte Océane », La Rochelle dispose de trois ports : un de pêche, un de commerce, un de plaisance.

 

La Rochelle a une place stratégique sur le littoral puisqu’elle est protégée des tempêtes maritimes par la barrière que forment les différentes îles présentes au large de ses ports (l’Île de Ré, l’Île d’Oléron, l’Île d’Aix, et l’Île Madame). 

La Rochelle est reconnue pour son dynamisme qui apparaît à la fois sur le plan économique, commercial, universitaire et touristique. 

 

Peuplée de plus de 77 000 habitants, la ville est composée à plus de 50% de personnes entre 15 et 50 ans. La Rochelle est desservie par une gare SNCF, par l’autoroute A10 et se trouve à 180 kilomètres de Bordeaux. Sa localisation lui confie la liaison des touristes entre les Îles environnantes et la gare ferroviaire.

 

Au niveau universitaire, La Rochelle est classée 4e au classement des villes étudiantes de taille moyenne. Ses 15 000 étudiants jouissent d’un cadre de vie très agréable. Cela fait dix ans que le nombre d’emplois ne cesse d’augmenter et que le chômage reste assez faible (7%). 

 

Véritable symbole de « l’art de vivre à la française », La Rochelle est le lieu d’origine du cognac et de la galette Charentaise. 

 

Que peut-on voir à La Rochelle ? 

 

La Rochelle est une ville riche de son patrimoine et de son histoire. En découvrant le littoral de la ville, les curieux pourront admirer le phare du bout du monde sur pilotis au large du port de plaisance. Ce phare a inspiré le roman de Jules Verne et est une réplique d’un phare se trouvant de l’autre côté de l’océan, au large de la Patagonie. 

 

Pour rentrer davantage dans l’histoire de la ville, il faudra aller visiter le Bunker  de La Rochelle dans lequel un jeu d’énigme attend les visiteurs. L’ambiance et la mise en scène des objets permettent de plonger entièrement dans à l’époque de la dernière guerre. 

 

La Rochelle est aussi l’occasion de voir une cathédrale de style romain dont l’architecture diffère des grandes cathédrales gothiques. La cathédrale Sainte-Louise n’a en revanche jamais pu être terminée faute de moyens financiers.

La nuit tombée, il est conseillé d’aller admirer la porte de la Grosse-Horloge située au sud du vieux port. Cette imposante porte donne accès aux petites rues commerçantes de la ville.

 

Vivre à La Rochelle est l’occasion de vivre le Festival International du film organisé depuis 1973. Pas de compétition mais des rétrospectives pour replonger dans l’univers d’un réalisateur, d’un acteur. Tout cela sous le soleil du mois de juillet. 

 

Côté sport, il faudra se rendre au stade Marcel-Deflandre pour aller y soutenir le stade rocherais, l’équipe de rugby à 15, qui participe chaque année au championnat de France du Top 14. 

 

Pour finir, la localisation de La Rochelle permet de se rendre facilement sur les îles environnantes. Des bus desservent l’Île de Ré depuis la gare SNCF.
 

Où peut-on se promener à La Rochelle ? 

 

La Rochelle est une ville fortifiée. Pour les promeneurs, il est agréable de se laisser aller sur les fortifications de la ville qui permettent d’admirer toutes les portes donnant sur la ville. En découvrant ces fortifications, la balade passera par la tour de la lanterne située sur le front de mer et festive des fortifications médiévales. 

 

Pour continuer sur le front de mer, les promeneurs passeront par la plage de la Concurrence, proche du centre, qui fut l’une des premières plages de La Rochelle, accordant à la ville le statut de station balnéaire. Très visitée, la plage n’est pas toujours en très bon état, mais cet accès direct à la mer est un réel privilège pour ses habitants.

 

La Rochelle est aussi attractive grâce à ses nombreux espaces verts. Le Parc Charruyer est l’un des plus célèbres de la ville. Ce parc sur deux hectares est traversé par deux ruisseaux, et est aussi un parc animalier. Il est possible de suivre les allées du Mails, célèbres allées du parc situées non loin du front de mer. Toujours à côté du port, un autre parc réputé est ouvert au public : le parc Franck Delmas, du nom de la famille d’armateurs. Le promeneur est invité à se laisser aller dans les allées à l’anglaise de ce grand espace vert qui s’étend sur plus de 6 hectares. 

 

En revenant en ville, il faudra passer par le quartier Gabut situé sur le port. Ce quartier ressemble à un village de pêcheurs et offre un spectacle remarquable pour les passants grâce à ses maisons aux couleurs vives. Un petit peu plus loin sur le Vieux Port, le passage dans le quartier Saint-Nicolas est indispensable pour se plonger dans l’effervescence du port et profiter des terrasses ensoleillées. Les promeneurs y trouveront de nombreuses brocantes avant de se perdre dans allées du marché du centre-ville.

 

Top 8 des activités à La Rochelle

 

N°1 - Plage de la concurrence 

 

Située juste à côté du centre de la ville, cette plage est une véritable ouverture sur la mer pour les citadins. Très agréable en matinée car très peu de visiteurs à cet horaire-là. 


N°2 - La porte de la Grosse Horloge 

 

C’est l’un des principales portes de la ville qui fut une ville fortifiée. Da hauteur et son éclairage de nuit la rendent spectaculaire. Elle donne accès aux petites rues commerçantes historiques du centre-ville.

 

N°3 - Musée du Nouveau Monde 

 

La Rochelle étant ouverte sur l’Atlantique, ce Musée retrace la relation que la France et donc la ville a eue avec les Amériques au moment des grandes découvertes. Le musée est installé dans un hôtel particulier.
 

N°4 - Le Bunker de la Rochelle 

 

Le Bunker de La Rochelle, en plein coeur du centre-ville, permet de replonger les visiteurs au temps de la Seconde Guerre mondiale. L’ambiance créée faite de cette visite une réelle expérience.
 

N°5 - Le phare du bout du monde 

 

Construit sur pilotis au large du port de plaisance les Minimes, ce phare est la réplique identique du phare argentin situé à plus de 12 000 kilomètres au large de la Patagonie.

 

N°6 - Port de plaisance les Minimes 

 

Ce port construit dans les années 1970 offre 5000 places au bateau des amoureux de la mer. Ses 70 hectares font de lui l’un des plus grands ports de plaisance du monde. 
 

N°7 - Musée Maritime de la Rochelle 

 

Ce musée flottant permet de découvrir plusieurs navires classés monuments historiques.
 

N°8 - Rue sur les murs 

 

La Rochelle étant une ancienne ville fortifiée, il est possible de se balader sur un certain nombre de fortifications conservées et restaurées.

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